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Sécurité des vaccins : le système immunitaire et la santé

Certaines inquiétudes autour de la sécurité des vaccins concernent la manière dont les vaccins interagissent avec le système immunitaire (par exemple, trop de vaccins) ou même le fonctionnement du système immunitaire dans différentes situations (par exemple, l'infection naturelle par rapport à la vaccination). S'il est juste de prendre en compte ces préoccupations, il est important de les comprendre dans le contexte du fonctionnement du système immunitaire.

Vous trouverez plus d'informations sur les éléments suivants sur cette page:

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Infection naturelle contre vaccination

L'infection naturelle est-elle meilleure que la vaccination ?

Il est vrai que l'infection naturelle engendre presque toujours une meilleure immunité que les vaccins. Alors que l'immunité contre la maladie résulte souvent d'une seule infection naturelle, l'immunité contre les vaccins ne se produit généralement qu'après plusieurs doses. Cependant, la différence entre la vaccination et l'infection naturelle est le prix payé pour avoir l'immunité.

Le prix payé pour l'immunité après une infection naturelle peut être une pneumonie due à la varicelle, une déficience intellectuelle due à Haemophilus influenzae de type b (Hib), une pneumonie due à un pneumocoque, des anomalies congénitales dues à la rubéole, un cancer du foie dû au virus de l'hépatite B ou un décès par rougeole.

L'immunisation avec des vaccins, comme avec des infections naturelles, induit une immunité de longue durée. Mais contrairement à l'infection naturelle, la vaccination n'engendre pas un prix à payer aussi élevé pour être immunisé.

Si vous pouviez voir le monde du point de vue de votre système immunitaire, vous vous rendriez compte que l'origine du virus ou des bactéries n'a pas d'importance. Votre système immunitaire "voit" quelque chose qui est étranger, l'attaque, le bloque puis l'ajoute à la banque de mémoire afin qu'il puisse réagir plus rapidement la prochaine fois qu'il le rencontre.

Les différences entre un vaccin et la maladie sont évidemment la dose et le temps connu d'exposition.

  • La dose - Lorsqu'une personne est naturellement exposée à des virus ou à des bactéries, la dose est souvent plus élevée, de sorte que la réponse immunitaire qui se développe sera généralement plus importante - tout comme les symptômes. Cependant, lorsque les scientifiques conçoivent des vaccins, ils déterminent la plus petite quantité de virus ou de bactéries nécessaire pour générer une réponse immunologique protectrice.
  • Le temps d'exposition - La plupart du temps, nous ne savons pas quand nous sommes exposés à des virus et des bactéries; alors que, lorsque nous emmenons nos enfants chez le médecin pour un vaccin, nous le savons. En bref, nous contrôlons leur exposition aux virus ou bactéries contre lesquels les vaccins protègent parce que nous savons quand et où ils sont donnés. En revanche, et plus typique de la norme, nous ne savons pas à quels virus ou bactéries ils pourraient être exposés à partir de la poignée de la porte, du bureau, des livres dans la salle d'attente ou du bambin du restaurant où nous allons après la visite.

Il est intéressant de noter que quelques vaccins induisent une meilleure réponse immunitaire qu'une infection naturelle :

  • Vaccin contre le papillomavirus humain (VPH) - La grande pureté de la protéine spécifique du vaccin conduit à une meilleure réponse immunitaire que l'infection naturelle.
  • Vaccin contre le tétanos - La toxine produite par le tétanos est si puissante que la quantité qui cause la maladie est en fait inférieure à la quantité qui induit une réponse immunitaire de longue durée. C'est pourquoi il est toujours recommandé aux personnes atteintes de la maladie tétanique de se faire vacciner.
  • Vaccin contre Haemophilus influenzae de type b (Hib) - Les enfants de moins de 2 ans ne réagissent généralement pas bien à l'enrobage de sucre complexe (polysaccharide) à la surface du Hib qui cause la maladie; cependant, le vaccin lie ce polysaccharide à une protéine auxiliaire qui crée une meilleure réponse immunitaire que celle qui se produirait naturellement. Par conséquent, il est toujours recommandé aux enfants de moins de 2 ans qui contractent le Hib de se faire vacciner.
  • Vaccin antipneumococcique - Ce vaccin fonctionne de la même manière que le vaccin Hib pour créer une meilleure réponse immunitaire qu'une infection naturelle.

Donc, en résumé, les vaccins nous offrent une protection avec de moindres quantités de virus ou de bactéries et le contrôle de la programmation de l'exposition.

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Les vaccins sont-ils naturels?

De nombreux consommateurs d’aujourd’hui recherchent des produits biologiques, entièrement naturels ou fermiers. Désireux de payer plus et d'aller plus loin pour obtenir ces produits, ils croient qu'ils maintiennent leur famille en bonne santé. Certaines de ces mêmes personnes renoncent aux vaccins en prétendant qu'ils ne sont pas naturels.

Ça veut dire quoi "naturel" ?

Selon le dictionnaire Merriam-Webster, naturel signifie "être conforme à ou déterminé par la nature". Les virus et les bactéries sont naturels ; les maladies qu'ils causent sont naturelles.

Étant donné que les vaccins sont fabriqués à partir de morceaux de virus et de bactéries qui causent la maladie, l'ingrédient qui est le composant actif du vaccin induisant l'immunité est naturel. Cependant, les contradicteurs soulignent que d'autres ingrédients dans les vaccins ou dans la voie d'administration ne sont pas naturels.

Ingrédients du vaccin

"Écologisez nos vaccins" est un mantra de ceux qui croient que les ingrédients des vaccins sont nocifs et non naturels. Cependant, les flacons de vaccin contiennent des ingrédients bien définis en quantités connues.

Les vaccins contiennent trois types d'ingrédients autres que le virus ou la bactérie d'intérêt:

  • Les adjuvants améliorent la réponse immunitaire, permettant typiquement de moindres quantités de composants viraux ou bactériens à utiliser dans le vaccin. L'aluminium est un exemple.
  • Les stabilisants protègent les protéines du vaccin contre la dégradation pendant la fabrication et le transport. La gélatine en est un exemple.
  • Les conservateurs empêchent le vaccin d'être contaminé. Le thimérosal, un conservateur contenant du mercure, est peut-être le plus connu, bien qu'il ait été retiré de tous les vaccins infantiles, à l'exception de certains flacons multidoses de vaccin antigrippal administrés aux nourrissons plus âgés et aux enfants [pas en Europe].

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Certains s'interrogent sur la quantité d'additifs différents dans les vaccins ou sur l'effet cumulatif de plusieurs vaccins. C'est un argument valable; en fait, le chimiste suisse Paracelse a inventé l'expression "la dose fait le poison". Ainsi, la bonne nouvelle est que les quantités d'ingrédients dans les vaccins sont considérées comme les plus faibles quantités nécessaires et lorsque les vaccins sont administrés ensemble, ils doivent être étudiés ensemble. Ainsi, les quantités d'ingrédients dans les vaccins sont jugées sûres.

Voie d'administration

Les virus et les bactéries pénètrent généralement dans le corps par le nez ou la bouche. À l'exception du vaccin antirotavirus oral, la plupart des vaccins sont administrés par injection. Bien qu'à première vue, les injections semblent être différentes ou "non naturelles", elles ne le sont pas lorsque l'on étudie ce qui se passe dans chaque cas.

Lorsque des virus ou des bactéries pénètrent dans l'organisme par le nez ou la bouche, ils sont détectés par les cellules du système immunitaire qui tapissent les surfaces de ces zones d'entrée. Ces "envahisseurs étrangers" sont ingérés par les cellules immunitaires et traités dans les ganglions lymphatiques de la région de l'infection. La réponse immunitaire revêt deux aspects, local et systémique. Les cellules immunitaires sont produites près du site de l'infection, mais elles sont dispersées dans tout le corps via la circulation sanguine. Une fois l'infection résolue, un petit nombre de lymphocytes à mémoire immunitaire continuent de circuler pour surveiller les infections futures. Parce que ces réponses mémoire sont spécifiques, les expositions ultérieures au même virus ou bactérie génèrent une réponse immunitaire plus rapide et plus forte qui prévient complètement ou réduit considérablement les effets et la durée de la maladie.

Les vaccins ne sont pas différents. Bien que la croyance commune soit que les vaccins sont injectés directement dans la circulation sanguine, ils sont en fait administrés dans le muscle ou la couche de peau sous le derme où les cellules immunitaires résident et circulent comme cela se produit après une infection naturelle.

En conclusion

Les ingrédients actifs des vaccins sont les parties des virus ou des bactéries auxquelles nous apportons une réponse immunitaire. Les ingrédients additionnels sont déterminées pour être les plus faibles quantités plausibles et sont étudiés dans le cadre du vaccin lors des tests de sécurité. Le système immunitaire réagit de la même manière qu'il le ferait face aux virus ou aux bactéries après une introduction inattendue. Ainsi, même s'ils ne sont pas naturels dans la mesure où ils sont administrés à des moments précis, les vaccins offrent un moyen contrôlé de nous protéger des virus ou des bactéries qui causent la maladie.

Les nosodes sont-ils des alternatives viables à la vaccination?

La réponse courte à cette question est non. Prenons l'exemple d'un nosode pour prévenir le papillomavirus humain (VPH). Le nosode est fabriqué en prenant d'abord du liquide du col de l'utérus d'une femme infectée par le VPH. Le liquide est ensuite dilué au point qu'aucun VPH n'est présent. Par conséquent, un nosode est composé uniquement du liquide qui a été utilisé pour diluer le virus. Pour cette raison, un nosode VPH ne peut pas empêcher l'infection par le VPH.

Un vaccin nosode est fabriqué en utilisant le concept de l'homéopathie, qui a été introduit pour la première fois par le Dr Samuel Hahnemann. Les partisans de l'homéopathie pensent que si, dans ce cas, le VPH n'est plus présent dans le nosode, la solution conserve une "mémoire" de l'agent d'origine, qui protège le patient d'une infection ultérieure. Aucune preuve ne soutient cette notion. Et, franchement, c’est une bonne chose que le VPH original ne soit plus présent. Sinon, le destinataire risquerait d'attraper le virus.

Les vrais vaccins, par contre (comme le vaccin contre le VPH), sont fabriqués avec des quantités connues et mesurables d'agents pathogènes tués ou des morceaux individuels de ceux-ci, tels que des protéines ou des toxines inactivées. Ainsi, des réponses immunitaires mesurables sont générées. En revanche, les nosodes sont fabriqués à partir de solutions qui ont été diluées au hasard (différents fournisseurs diluent les matériaux différemment) de sorte qu'il ne reste aucun matériau mesurable. Puisqu'il ne reste aucun matériel infectieux, des réponses immunitaires mesurables ne sont pas générées.

En juillet 2015, le ministre canadien de la Santé a exigé des changements à l'étiquetage des nosodes. À partir de janvier 2016, tout nosode devait inclure la déclaration suivante: "Ce produit n'est ni un vaccin, ni une alternative à la vaccination. Il n'a pas été prouvé que ce produit prévient les infections. Santé Canada ne recommande pas son utilisation chez les enfants et conseille à votre enfant de recevoir toutes les vaccinations de routine".

Impact des vaccins sur le système immunitaire

Les vaccins submergent-ils le système immunitaire? (Trop de vaccins ?)

Des études sur la diversité des spécificités des anticorps indiquent que le système immunitaire a la capacité de répondre à un très grand nombre de régions immunologiquement distinctes de virus et de bactéries. Les données actuelles suggèrent que la capacité théorique déterminée par les gènes qui fabriquent différents anticorps permettrait jusqu'à 1010 types différents d'anticorps (c'est-à-dire de 1 milliard à 100 milliards). Mais cette capacité théorique est limitée par le nombre de cellules productrices d'anticorps en circulation (cellules B ou lymphocytes) et la redondance probable des anticorps générés par un individu.

Une manière plus pratique de déterminer la diversité de la réponse immunitaire serait d'estimer le nombre de vaccins auxquels un enfant pourrait répondre à la fois. En supposant les quantités d'anticorps probablement générées par un individu dans 1 ml de sang (un cinquième de cuillère à café) pendant sept jours après l'exposition à un vaccin, et le nombre de spécificités différentes de ces anticorps, alors chaque nourrisson aurait la capacité de répondre à environ 10.000 vaccins à la fois. En utilisant cette estimation, on pourrait prédire que si 11 vaccins étaient administrés à des nourrissons en même temps, alors environ 0,1 pour cent du système immunitaire serait "utilisé".

Cependant, étant donné que les cellules B et les autres lymphocytes sont constamment reconstitués, un vaccin n'utilise jamais vraiment une fraction du système immunitaire. Par exemple, le système immunitaire a la capacité de reconstituer environ 2 milliards de lymphocytes chaque jour. Cette activité de remplacement illustre l'énorme capacité du système immunitaire à générer des lymphocytes selon les besoins.

Les parents peuvent également être rassurés de savoir que les enfants sont exposés à moins de composants immunologiques (comme les protéines et les sucres [polysaccharides]) provenant des vaccins aujourd'hui que par le passé. Le tableau ci-dessous résume le nombre de protéines et de polysaccharides contenus dans les vaccins systématiquement recommandés administrés au cours des 100 dernières années. Bien que nous donnions maintenant plus de vaccins aux enfants, le nombre réel de composants immunologiques dans les vaccins a diminué.

Alors qu'auparavant un vaccin, celui contre la variole, contenait environ 200 protéines, maintenant les 14* vaccins recommandés en routine [aux Etats-Unis] contiennent environ 160 composants immunologiques (c'est-à-dire des protéines ou des polysaccharides). Deux facteurs expliquent ce déclin : premièrement, l'éradication mondiale de la variole a évité le besoin de ce vaccin, et deuxièmement, les progrès de la chimie des protéines ont abouti à des vaccins contenant moins d'antigènes (par exemple, le remplacement du vaccin à cellules entières par le vaccin anticoquelucheux acellulaire).

* Les nourrissons et les jeunes enfants reçoivent des vaccins pour prévenir 14 maladies différentes; certains sont donnés en combinaison.

Nombre de protéines ou de sucres immunogènes (polysaccharides) contenus dans les vaccins au cours des 100 dernières années

1900 | Totaux : ~ 200

  • Variole - Protéines / Sucres: ~ 200

1960 | Totaux: ~ 3 217

  • Variole - Protéines / Sucres: ~ 200
  • Diphtérie - Protéines / Sucres: 1
  • Tétanos - Protéines / Sucres: 1
  • Coqueluche à cellules entières - Protéines / Sucres: ~ 3000
  • Polio - Protéines / Sucres: 15

1980 | Totaux: ~ 3041

  • Diphtérie - Protéines / Sucres: 1
  • Tétanos - Protéines / Sucres: 1
  • Coqueluche à cellules entières - Protéines / Sucres: ~ 3000
  • Polio - Protéines / Sucres: 15
  • Rougeole - Protéines / Sucres: 10
  • Oreillons - Protéines / Sucres: 9
  • Rubéole - Protéines / Sucres: 5

2000 | Totaux: 134-137

  • Diphtérie - Protéines / Sucres: 1
  • Tétanos - Protéines / Sucres: 1
  • Coqueluche acellulaire - Protéines / Sucres: 2-5
  • Polio - Protéines / Sucres: 15
  • Rougeole - Protéines / Sucres: 10
  • Oreillons - Protéines / Sucres: 9
  • Rubéole - Protéines / Sucres: 5
  • Hib - Protéines / Sucres: 2
  • Varicelle - Protéines / Sucres: 69
  • Pneumocoque - Protéines / Sucres: 8
  • Hépatite B - Protéines / Sucres: 1
  • Grippe - Protéines / Sucres: 11

2019 | Totaux: 149-157

  • Diphtérie - Protéines / Sucres: 1
  • Tétanos - Protéines / Sucres: 1
  • Coqueluche acellulaire - Protéines / Sucres: 2-5
  • Polio - Protéines / Sucres: 15
  • Rougeole - Protéines / Sucres: 10
  • Oreillons - Protéines / Sucres: 9
  • Rubéole - Protéines / Sucres: 5
  • Hib - Protéines / Sucres: 2
  • Varicelle - Protéines / Sucres: 69
  • Pneumocoque - Protéines / Sucres: 8
  • Hépatite B - Protéines / Sucres: 1
  • Grippe - Protéines / Sucres: 11
  • Rotavirus - Protéines / Sucres: 11-16
  • Hépatite A - Protéines / Sucres: 4

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Les vaccins affaiblissent-ils le système immunitaire ?

Les enfants vaccinés ne sont pas plus à risque d'autres infections (infections non évitées par les vaccins) que les enfants non vaccinés. Au contraire, en Allemagne, une étude portant sur 496 enfants vaccinés et non vaccinés a révélé que les enfants vaccinés contre la diphtérie, la coqueluche, le tétanos, l'Haemophilus influenzae de type b (Hib) et la polio au cours des trois premiers mois de leur vie avaient moins d'infections par le vaccin. pathogènes apparentés et non apparentés au groupe non vacciné.

Les infections bactériennes et virales, en revanche, prédisposent souvent les enfants et les adultes à des infections sévères et invasives par d'autres agents pathogènes. Par exemple, les enfants atteints de pneumonie à pneumocoque sont plus susceptibles d'avoir eu récemment une infection grippale que les autres enfants. De même, l'infection à la varicelle augmente la sensibilité aux "bactéries mangeuses de chair" (c.-à-d. streptocoque du groupe A).

Les enfants malades peuvent-ils recevoir des vaccins ?

Certains parents peuvent être préoccupés par le fait que les enfants atteints de maladies aiguës sont moins susceptibles de répondre aux vaccins ou sont plus susceptibles de développer des réactions graves aux vaccins que les enfants en bonne santé. Alternativement, certains parents peuvent penser que les enfants malades ne devraient pas alourdir davantage le système immunitaire déjà engagé dans la lutte contre une infection. Cependant, les réponses anticorps spécifiques au vaccin et les taux d'effets indésirables associés au vaccin chez les enfants atteints de maladies légères ou modérées sont comparables à ceux des enfants en bonne santé. Par exemple, la présence d'infections des voies respiratoires supérieures, d'otites, de fièvre, d'infections cutanées ou de diarrhée n'affecte pas le taux d'anticorps protecteurs induits par la vaccination.

Les données sur la capacité des vaccins à induire des réponses immunitaires protectrices chez les enfants atteints d'infections sévères (comme ceux atteints de pneumonie bactérienne ou de méningite) font défaut. Bien qu'un délai de vaccination soit recommandé pour les enfants atteints de maladies graves jusqu'à ce que les symptômes de la maladie disparaissent, cette recommandation n'est pas basée sur la probabilité que l'enfant aura une réponse immunitaire inadéquate au vaccin. La raison du report de la vaccination est plutôt d'éviter de superposer une réaction au vaccin à la maladie sous-jacente ou d'attribuer à tort une manifestation de la maladie sous-jacente au vaccin.

Les enfants sont-ils trop jeunes pour recevoir des vaccins ?

Non. Si les enfants ne sont pas trop jeunes pour souffrir ou mourir de virus ou de bactéries, ils ne sont pas trop jeunes pour être vaccinés afin de prévenir ces maladies. Étant donné que les maladies que les vaccins préviennent surviennent souvent chez les très jeunes nourrissons, le seul moyen de les prévenir est de les vacciner peu après la naissance. Heureusement, les nourrissons vaccinés au cours des premiers mois de vie sont tout à fait capables de produire une réponse immunitaire protectrice.

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Les enfants peuvent-ils gérer autant de vaccins ?

L'utérus de la mère est essentiellement un environnement stérile. Le liquide entourant le bébé est exempt de bactéries. Cependant, quelques minutes après avoir quitté l'utérus, l'enfant doit faire face à des milliers de bactéries. À la fin de la première semaine de vie, la peau, le nez, la gorge et les intestins de l'enfant sont couverts de dizaines de milliers de bactéries différentes.

Heureusement, dès la naissance, les nourrissons commencent à développer une réponse immunitaire active à ces bactéries - une réponse immunitaire qui empêche ces bactéries de pénétrer dans la circulation sanguine et de causer des dommages.

Les vaccins que les enfants reçoivent au cours des deux premières années de leur vie ne sont qu'une goutte d'eau dans l'océan par rapport aux dizaines de milliers de défis environnementaux que les bébés gèrent avec succès chaque jour.

Excrétion virale après réception de vaccins viraux vivants

Lorsque nous tombons malades à cause des virus, nous les transmettons à d'autres personnes par diverses voies, telles que la toux et les éternuements lorsque les infections sont dans nos systèmes respiratoires, mais aussi par ingestion, en particulier si le virus se reproduit dans notre tractus intestinal et est présent. dans les matières fécales. Cette propagation du virus d'une personne à une autre s'appelle l'excrétion virale.

Parce que certains vaccins contiennent des virus vivants (par exemple, la varicelle, le rotavirus, la rougeole, les oreillons, la rubéole et la polio [une version qui n'est plus utilisée aux États-Unis]), les gens se demandent si les virus des vaccins sont excrétés et peuvent, par conséquent, rendre d'autres personnes malades Les scientifiques se sont également posé la question, et donc, lorsqu'ils ont fabriqué ces vaccins, ils ont également étudié l'excrétion virale.

Dans la plupart des cas, même si le virus du vaccin est excrété, il est peu probable qu'il rende d'autres personnes malades pour deux raisons. Premièrement, le virus du vaccin se reproduit beaucoup moins d'un virus de l'environnement parce qu'il a été affaibli pour fabriquer le vaccin. En conséquence, moins de virus sont excrétés. Deuxièmement, même si une autre personne est exposée au virus vaccinal qui est excrété après la vaccination d'une autre personne, il est peu probable que le virus vaccinal affaibli rende la deuxième personne malade pour la même raison qu'il ne rend pas la première personne malade - il a été conçu pour fournir une immunité sans provoquer de symptômes. En fait, cette caractéristique était importante dans la lutte contre la polio. Lorsque les gens recevaient le vaccin antipoliomyélitique oral, ils excrétaient le virus. En conséquence, le virus vaccinal circulerait dans la communauté et d'autres qui n'étaient pas vaccinés devenaient parfois immunisés. C'est ce qu'on appelle l'immunité de contact.

Parfois, cependant, des vaccins viraux vivants affaiblis peuvent être problématiques. Par exemple, dans le cas d'une personne immunodéprimée, les vaccins viraux vivants ne sont généralement pas recommandés car leur système immunitaire peut ne pas être en mesure d'arrêter même l'infection virale affaiblie. Cela pourrait résulter en une infection à long terme. Pour cette raison, les gens se demandent parfois si eux-mêmes, ou les nourrissons et les enfants dans la maison d'une personne immunodéprimée, peuvent administrer des vaccins viraux vivants et affaiblis. Dans la majorité des cas, la réponse est oui. Le vaccin antipoliomyélitique oral était une exception, cependant, parce qu'il était répandu en quantités suffisantes pour se propager à d'autres, il était recommandé aux personnes vivant au domicile d'une personne gravement immunodéprimée de ne pas se faire vacciner oralement contre la polio. D'autres vaccins viraux vivants, en revanche, peuvent être administrés au domicile d'une personne immunodéprimée. 

Publié par l'Hôpital des enfants de Philadelphie

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